אלטון אליס – Alton Ellis

אחד הגדולים. אלטון אליס

אחד הזמרים הראשונים שנכנסו לעסקי המוזיקה בג'מייקה. החל כזמר בתקופת הסקא, אך מסומן כאחד מאנשי הבשורה שהחייו את ז'אנר הרוקסטדי בג'מייקה. אליס שגדל בגטו טרנצ'טאון שבקינגסטון ג'מייקה התפתח במשפחה מוזיקלית ובתחילת דרכו ביצע בעיקר קאברים לשירי R&B מארה"ב. בראשית שנות ה-60 כשהוא בן 20 החל להקליט סיגנלים באולפני "סטודיו וואן" האגדיים של קוקסון דוד. הלהיטים הראשונים שהוצאי באמצע שנות ה-60 בהם Dance Crasher ו-Get Ready RockSteady. אליס הפך לאייקון ג'מייקני והתשובה המקומית למרווין גיי האמריקאי. ביצועים שלו יחד עם פיליס דילון הפכו אותם לצמד נערץ ברחבי האי.

בהמשך דרכו, לקראת סוף שנות ה-70 אליס שוב הקליט באולפני סטודיו וואן את הלהיטים שליוו את המשך הקריירה שלו. Willow Tree, I'm Just A Guy ואחרים. ב-1970 שיחרר את אחד האלבומים החזקים שלו, Sunday Morning שנוצר כאמור באותו סטודיו אגדי. עם זאת, אליס התאכזב מכמות ההכנסות שלו ובחר לנסות מזלו בחו"ל. תחילה בילה תקופה קצרה בארה"ב וקנדה, אך החל מ-1973 עבר באופן קבוע להתגורר באנגליה.

באנגליה הקים אליס את הלייבל שלו Alltone, שם ביצע הקלטות חדשות וגם ערך את להיטיו הישנים מחדש. מהפופולאריות של עידן הרוטס הורידה מעט מערכו, אך אליס נחשב לאורך שנים כחלוץ בסגנון מוזיקת הרגאיי. ב-1983 וב-1985 המשיך להקליט טיונים עבור קוקסון דוד כשאחד מהם נקרא The Man From Studio One. בעידן ה-CD זכו אלבומיו לחידושים רבים, דבר המראה על חשיבותו למוזיקה.

אליס נפטר בגיל 70 בשנת 2008, אך הותיר יורש בדמות בנו, כריסטופר שמפלס דרכו בעולם הרגאיי.