הקונגוס – The Congos

להקת הקונגוס הוקמה באמצע שנות השבעים על ידי צמד הזמרים רוי "אשאנטי" ג'ונסון וסדריק מייטון (שהיה עוד לפני חבר להקת הטרטאנס). בימיהם כצמד הם כבר הקליטו את השיר הראשון " At the Feast "

אחרי הקלטת השיר, המפיק שלהם, לא אחר מאשר, לי "סקראץ" פרי החליט להפוך אותם לשלישיה וצירף לצמד את הזמר וואטי בארנט וכך הם הפכו ללהקת טריו כמו שהיה נהוג ומקובל באותה התקופה.  כלהקה הם עבדו כמה שנים עד שנת 1977 שם יצא האלבום הבכורה שלהם, שמוגדר כיום בתעשיית הרגאיי כאלבום המצליח והמפורסם שלהם. לאלבום קוראים " Heart of the Congoes", ונחשב לאלבום הכי מהודק וטוב שלי סקארץ פרי הפיק אי פעם. האלבום הוקלט כמובן בלייבל של פרי באולפני בלאק ארט

למרות הצלחת אלבום הבכורה שלהם , נפרדו הצדדים עקב חילוקי דעות שונים בין חברי הלהקה למפיק ובין חברת ההפקות איילנד.

הלהקה החלה לעבוד עצמאית, והמשיכה לאסוף ולכתוב חומרים חדשים לקראת הוצאת אלבומים נוספים. ואכן באותה עת יצאו שני אלבומים באותה השנה, 1979. הראשון מתוכם היה Congo Ashanti ומיד אחריו יצא גם האלבום Image of Africa

ועם כל הנעשה גם בתוך הלהקה היו חילוקי דעות ושני זמרים מתוך הטריו המשולש והם וואטי בארנט ורוי ג'ונסון פרשו למען פיתוח קריירה אישית. סדריק מייטון שנשאר לבד המשיך להחזיק בשם הלהקה ועבד על אלבומים נוספים שאותם הקליט עם זמרים שונים.

באמצע שנות ה90 חבר שנית וואטי בארנט למייטון והשניים צירפו זמר שלישי להשלמת הטריו, ושמו הוא לינדבור לואיס.

יחד החלו לעבוד על חומרים חדשים ואחרי הפסקה של 14 שנים בשנת 1997, יצא ללהקה אלבום שנקרא  " Natty Dread Rise Again"

בשנת 2006 יצא האלבום Fisherman Style שהשם  Fisherman הוא בעצם אחד השירים מאלבום הבכורה שלהם  " Heart of the Congoes".

 באלבום זה אמנים גדולים אחרים כיום לקחו את הרידים של השיר Fisherman והליטו עליו את מילותיהם. בין היתר ביצעו על הרידים הזה אמנים כמקס רומאו, גרגורי אייזקס, שוגר מיינוט ורבים וטובים.

לפני כשנתיים חזר גם רוי "אשאנטי" ג'ונסון אל הלהקה וביחד עם המפיק המקורי, לי "סקראץ" פרי הוציאו את האלבום האחרון שלהם עד היום אשר נקרא Back In The Black Ark כמחווה לסטודיו הראשון בו עבדו

הקונגוס זכו להופיע בשנים האחרונות פעמיים בישראל (אחת מהם בשנת 2011) יחד עם להקת האביסיניאנס, הופעות שלוו בקהל משולהב ונאמן, וכמו כן המשיכו למסעי הופעות ברחבי אירופה והעולם.

צילומים:יניב נדב (כל הזכויות שמורות)